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AUTOR
Jacob A. Riis

Hijo de un maestro de escuela, nació en Ribe (Dinamarca) en 1849. Fue aprendiz de carpintero y en 1870 emigró a Nueva York. Durante tres años tuvo empleos irregulares y llegó a conocer la miseria; pero su suerte cambió cuando en 1873 una agencia de prensa le ofreció un trabajo: al año siguiente dirigía su propio modesto periódico, The South Brooklyn News. En 1877 entró en The Tribune, donde se labró un nombre al frente de la sección de informaciones policiales; de ahí pasó, en 1888, a The Evening Sun.

Interesado desde el principio en documentar y denunciar el modo de vida de los barrios pobres de la ciudad, en 1887 encontró en la invención del flash -que por fin permitía tomar instantáneas en los lugares más oscuros- un aliado decisivo para su tarea, así como en la nueva técnica que hizo posible publicar fotografías integradas en un texto: de este modo nació Cómo vive la otra mitad (1890; ALBA CLÁSICA núm. LXXII), un libro no sólo pionero en el género del reportaje gráfico, sino responsable, por su repercusión, de importantes cambios en el urbanismo de Nueva York. Publicó a continuación Children of the Poor (1892) y una serie de libros sobre la misma temática; escribió su autobiografía en 1901, The Making of an American, y en 1904 contribuyó a la campaña electoral de Roosevelt con Theodore Roosevelt, the Citizen. Murió en 1914.

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